외과수술
지방종

지방종 그림

지방종은 피부 바로 밑에 고무공처럼 부드럽고 움직이는 종양으로 통증은 없습니다.

정의

지방종은 성숙된 지방세포로 구성된 양성종양으로, 얇은 피막으로 둘러싸여 있습니다. 우리 몸 어느 부위에서나 발생할 수 있지만 보통 몸통, 허벅지, 팔 등과 같이 정상적인 지방조직이 있는 피부 아래 조직에 가장 많이 발생합니다. 연부조직에 생기는 양성종양 중에서 가장 흔한 종양으로, 주로 40대에서 60대 사이 성인에게 발생하지만 어린이에게도 발생할 수 있습니다.

원인

지방종의 원인은 아직 알려진 바가 없습니다. 일부의 경우 가족성 지방종증처럼 유전성 경향이 있는 경우도 있습니다. 한편 외상 이후 지방종이 발생하는 경우도 보고되고 있지만 외상과 지방종 발생과의 관련성은 명확하지 않습니다.

증상

종양은 주로 1-3cm 크기인 경우가 많으며 피부 바로 밑에서 잘 움직이고 부드러운 고무공처럼 만져지게 됩니다. 일반적으로 통증은 없으며 오랫동안 크기변화가 없거나 몇 년에 걸쳐 서서히 자라서 10cm 이상의 거대 지방종(giant lipoma)이 되기도 합니다. 크기가커지는 경우 주변 조직에 붙어서 통증이 생길 수도 있으며 크기 및 위치에 따라 신체의 움직임이나 기능에 영향을 줄 수도 있습니다.

진단 및 치료

지방종은 만져보는 것만으로 진단하는 경우가 많스빈다. 그러나 다른 종양과의 감별, 정확한 크기와 주변 조직과의 관계를 평가하기 위해 초음파검사를 시행하며 지방 육종과의 감별을 위해 CT, MRI, 조직검사를 시행하기도 합니다.

지방종의 치료는 외과적 절제입니다. 외관상 보기 싫거나 통증 등의 증상이 있거나 다른 악성종양과의 감별이 필요할 때 수술을 하게 됩니다. 수술은 국소마취를 한 후 피부를 절개하여 제거하게 되는 비교적 간단한 수술입니다. 대부분의 경우 단순 절제로 완치되지만 1-2%에서 지방종이 재발할 수 있습니다. 크기가 큰 지방종은 전신마취 하에 수술해야 합니다.